La Ruta de La Seda Polar: Implicaciones de China en la geopolítica del Ártico

Actualizado: 18 abr

Con el cambio climático y el deshielo, el control del Ártico se ha convertido en un nuevo escenario de la geopolítica mundial que los países se disputan por controlar. Sin embargo, China tiene entre manos la ‘’Nueva Ruta de la Seda’’ en el Ártico, un proyecto geoeconómico a gran escala que requiere la colaboración rusa.


Por Sandra Ramos Martínez. Colaboradora.

04-04-2022
Rompehielos de investigación Xuelong de China atracado en el Antártico. Fuente: Spanish Xinhuanet.


En los últimos años, el mundo ha sido testigo de cómo los miembros más relevantes de la comunidad internacional han comenzado a interesarse cada vez más por el territorio del Ártico, un lugar que, si bien a simple vista no parece capaz de suscitar ningún tipo de interés, la realidad es que, bajo su océano se encuentran grandes cantidades de recursos naturales como reservas de petróleo, gas y metales muy codiciados como el oro. Las grandes potencias como Rusia, Canadá, Finlandia, Dinamarca, Noruega y Estados Unidos (entre otros países que forman parte del Consejo del Ártico) se disputan el control del territorio no solo por dichos recursos naturales que pueden resultar altamente beneficiosos, si no por la capacidad de crear nuevas rutas comerciales que permitan acortar los trayectos y agilizar los transportes.[1]

Sin embargo, si bien la República Popular de China solo es miembro observador del Consejo del Ártico, sus intereses en el conocimiento y aprovechamiento con fines científicos y geoeconómicos del gran potencial que ofrece son bastante altos, habiéndose convertido así en un elemento central de la política exterior y comercial china en las últimas décadas.


Como se puede apreciar en los últimos años, los proyectos planteados por el gigante chino como la Nueva Ruta de la Seda- planteada en 2013 y ejecutada desde entonces- han tenido bastante éxito a nivel global y ha conseguido proporcionar un gran crecimiento económico y geopolítico al país. Este megaproyecto, conocido también como la Franja y la Ruta, que se realiza tanto por vía terrestre y marítima, también se lleva a cabo en el Ártico, una región altamente disputada en los últimos años y de la que China quiere obtener el potencial geoestratégico que alberga. En el año 2018, el líder Xi Jinping anunció la intención de crear la que popularmente se conoce como ‘’Ruta de la Seda Polar’’. Así lo reflejó en su primer libro blanco sobre las políticas del Ártico, abogando por fomentar el conocimiento, inversión y desarrollo de infraestructuras en la región para así poder establecer una red de rutas comerciales, expedicionarias e incluso bases militares, del mismo modo que se planteó en el año 2013, en cierta medida.[2]

Como se puede comprobar, esta nueva estrategia resulta un proyecto altamente interesante que no solo podría beneficiar a China, si no a aquellos países que hayan establecido relaciones comerciales con dicho país, pues, la posibilidad de realizar esta ruta comercial polar podría reducir varias semanas el trayecto de los barcos comerciales chinos hacia regiones como Europa, y dicho proyecto se está llevando a cabo aprovechando la problemática causada por el deshielo de los alrededores del Polo Norte debido al calentamiento global que han abierto nuevas rutas marítimas, así como el aprovechamiento de las ya existentes.

Esta ruta naval transcurre en su gran mayoría por la costa rusa, finalizando en el Estrecho de Bering que da a parar en el Océano Pacífico. Teniendo en cuenta que discurre en su mayoría por las costas del país ruso, es necesario comprender la posición adelantada y la relevancia que el Kremlin posee con respecto al resto de países, no solo a nivel de maquinaria e infraestructuras (dicho país posee la mayoría de barcos rompehielos como el conocido ‘’Arktika’’ con propulsión nuclear) si no que también, debido a sus características geográficas y climáticas, este país tiene amplia experiencia en cuanto a la convivencia y resiliencia a condiciones climáticas adversas como las que se dan en el Polo Norte.[3]


China, por su parte, es conocedora de esto y, por lo tanto, ha ampliado sus infraestructuras y maquinarias como barcos rompehielos, pero, también necesita la implicación rusa en sus intereses para mejorar sus relaciones comerciales y lograr una convergencia de políticas exteriores. Así pues, desde el año 2014, las relaciones entre ambos países comenzaron a mejorar sustancialmente debido a los intereses de Pekín de penetrar el Ártico, no solo con fines meramente geopolíticos (recursos naturales y gobernanza global) si no con grandes objetivos comerciales.[4]

Así pues, Rusia ha sabido captar las grandes estrategias geoeconómicas de China y no solo se ha sumado a la Ruta de la Seda continental y marítima, si no que también se acopla a la ruta polar, una ruta que, a pesar del inesperado escaso impacto que ha generado a nivel global, especialmente en los medios de comunicación occidentales, tiene grandes visos de futuro a largo plazo debido a que, con la ayuda de las infraestructuras rusas y el gran despliegue económico y naval chino, la ruta del Mar del Norte es y seguirá siendo un punto estratégico clave para Pekín y para el mundo.

Por lo tanto, los esfuerzos de cooperación y bilateralismo entre Rusia y China continúan prosperando (teniendo en cuenta también la postura neutral de China en el conflicto ruso- ucraniano) y quedaron materializados en el plan ruso para el desarrollo del Ártico, durante la conferencia denominada ‘’Artic: Territory of Dialogue’’ que se celebró del 9 al 10 de abril de 2019.[5]

Sin embargo, teniendo en cuenta que, para China, uno de los principales socios en su proyecto de rutas marítimas por el Ártico es Rusia, ¿Qué implicaciones podrá tener en el conflicto que su aliado ruso mantiene con Ucrania?

La semana pasada, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, espetó a Pekín una posición clara dentro de este conflicto, a lo que el gobierno chino continuó con su postura neutral evitando provocar una crisis con su homónimo ruso que pueda conducirle inexorablemente a un gran riesgo en su proyecto comercial en el Ártico.[6]

Es importante recalcar que China, por su parte, prefiere no posicionarse en este conflicto no solo por las relaciones e intereses que mantiene con su vecino ruso, si no por el pragmatismo que caracteriza su política exterior en los últimos años, una política altamente interesada a incrementar el crecimiento económico y al aperturismo a otros países, y dicho aperturismo también tiene su punto clave en la ‘’Ruta de la Seda Polar’’, que continuará incrementando su notoriedad en los próximos años.



FUENTES

[1] Lietz, A. (2019, 27 diciembre). The scramble for the Arctic. IPS. https://www.ips-journal.eu/regions/global/the-scramble-for-the-arctic-3966/#:%7E:text=The%20Arctic%20Council%20comprises%20a,multilateralism%20that%20is%20functioning%20well. [2] El Periódico. (2018, 9 febrero). China quiere establecer una «Ruta de la Seda Polar». https://www.elperiodico.com/es/internacional/20180208/china-quiere-establecer-la-ruta-de-la-seda-polar-6610575 [3] González, I. (2020, 30 septiembre). Arktika, el monstruoso rompehielos ruso que cruza el Ártico con propulsión nuclear. El Español. https://www.elespanol.com/omicrono/tecnologia/20200930/arktika-monstruoso-rompehielos-cruza-artico-propulsion-nuclear/524448762_0.html [4] Fuster Leal, R. (2021, 16 noviembre). Connivencia ruso-china en el Ártico: explicación de la Ruta de la Seda Polar. Instituto Español de Estudios Estratégicos- IEEE. https://www.ieee.es/publicaciones-new/documentos-de-opinion/2021/DIEEEO128_2021_RUBFUS_Artico.html [5] AsiaNews.it. (2019, 20 mayo). Investigación y desarrollo: China y Rusia impulsan la Ruta de la Seda en el Ártico. Asia News. https://www.asianews.it/noticias-es/Investigaci%C3%B3n-y-desarrollo:-China-y-Rusia-impulsan-la-Ruta-de-la-Seda-en-el-%C3%81rtico-47054.html [6] de Miguel, B. (2022, 1 abril). La UE reclama a China que se mantenga neutral en la guerra de Putin contra Ucrania. El País. https://elpais.com/internacional/2022-04-01/la-ue-reclama-a-china-que-se-mantenga-neutral-en-la-guerra-de-putin-contra-ucrania.html

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